코로나19 백신개발 경쟁, 세계 100여 기업중 8개제약회사 임상시험 착수

기사승인 2020.05.19  08:53:04

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코로나19 백신개발 경쟁, 세계100여 기업중  8개 제약회사 임상시험 착수

   
 

[코리아데일리=류재복 대기자] 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 개발 경쟁에 뛰어든 전 세계 100여 개 기업과 정부 및 기관 중 최소한 8개 제약회사가 이미 임상시험에 착수했다. 또 이들 회사는 올해 연말까지 수백만개, 내년까지 수억개의 백신을 생산할 계획인 것으로 알려졌다. 그러나 국제공조보다는 ‘우리 먼저’, ‘돈을 댄 나라 먼저’ 등 자국 우선주의가 심화되면서 백신 쟁탈전 속에 가난한 나라들은 소외될 것이라는 우려가 나온다.

17일(현지시간) 미국 월스트리트저널(WSJ)에 따르면 미국계 모더나, 화이자, 존슨앤드존슨과 영국계 아스트라제네카 PLC, 프랑스계 사노피 SA 등 8개사가 코로나19 백신 개발의 선두를 달리고 있다. 특히 미국의 모더나와 화이자는 그 전에 승인받은 적 없는 신기술에 기반하여 백신을 개발하고 있는 것으로 알려졌다.

미국 백악관은 올가을까지 백신을 개발할 수 있도록 임상시험 비용과 백신 생산시설 확대를 지원하고 있다. 미 식품의약국(FDA)은 임상시험에서 안정성이 입증되면 과거처럼 이를 확인하는 충분한 증거 자료 수집 절차를 생략한 채 곧바로 승인할 것으로 알려졌다. 일부 제약회사들은 올해 안에 수백만개의 백신을 생산할 것이라고 공언하고, 이를 위해 생산시설 확대에 나섰다. 그러나 일반 국민에게 백신을 완전하게 공급하려면 내년까지 기다려야 할 것이라고 백신 전문가들과 제약회사 관계자들이 말했다고 WSJ는 전했다.

또 코로나19 백신 개발의 결승점을 통과하는 회사가 1개 이상 나옴으로써 전체적인 백신 공급량을 확대할 수 있기를 공중보건 담당 관리들과 백신 전문가들은 기대하고 있다. 모더나는 스위스계 의약품 제조사인 론자와 합작 생산을 통해 올해 말까지 월간 백신 생산량을 수천만개로 확대할 수 있고, 궁극적으로는 연간 10억개 백신 생산을 목표로 하고 있다고 이 회사의 스티븐 반셀 최고경영자(CEO)가 밝혔다.

존슨앤드존슨도 내년 초까지 백신의 일부 물량을 생산할 수 있을 것이고, 궁극적으로 10억개 이상을 생산할 계획이라고 밝혔다. 공공의료 분야의 권위자인 톰 잉글스비 미 존스홉킨스대 보건안전센터 국장은 “모든 상황이 올바른 방향으로 전개되면 코로나19 백신이 연말까지 개발될 가능성이 있다”고 말했다.

한편, 18일 화상으로 열리는 세계보건기구(WHO) 연차 총회인 세계보건총회(WHA)에서 코로나19 치료제와 백신 독점 금지 문제가 논의될 예정이나 미국과 유럽연합(EU)이 백신 공유 문제를 놓고 대립하고 있다고 영국 일간지 가디언이 보도했다.

앞서 미국 정부의 자금 지원을 받는 미국계 모더나와 존슨앤드존슨 및 프랑스계 사노피가 백신이 생산되면 일부 물량을 미국인에게 우선 공급할 것이라고 밝혀 논란이 일었다.

이달 초 세계 30여개국 정상과 유명 인사들이 코로나19 백신·치료제 개발 및 진단 등을 위해 약 74억유로(약 10조원)를 모금하기로 합의했지만, 미국은 참여를 거부한 채 독자적으로 ‘초고속 작전’(Operation Warp Speed)이라는 백신 개발 프로젝트를 가동한다고 밝혔다.

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